▶ Diferencia entre tiempo meteorol√≥gico y clima ūüƶ️

Tiempo y clima

Con frecuencia se confunde el tiempo atmosf√©rico y el clima de un lugar. El tiempo atmosf√©rico a una hora determinada, por ejemplo a las doce del mediod√≠a, viene determinado por la temperatura, presi√≥n atmosf√©rica, direcci√≥n y fuerza del viento, cantidad de nubes, humedad etc., registrados en el instante que se considera. Se comprende que el tiempo atmosf√©rico cambia r√°pidamente por variar la temperatura, la presi√≥n atmosf√©rica etc. No hace la misma temperatura a las 12 del mediod√≠a que a las 6 de la ma√Īana. 

Por otro lado tambi√©n puede decirse que Madrid, Par√≠s y Caracas tienen el mismo tiempo en un momento dado, por ejemplo, un d√≠a con lluvia en las tres capitales da lugar a un mismo tiempo lluvioso. Sin embargo, es evidente que √©stas tres ciudades no tienen el mismo clima, ni siquiera parecido. Prueba de ello es la diferente vegetaci√≥n que rodea a cada una de ellas: exhuberantemente tropical en Caracas, abundante en bosques y praderas en Par√≠s y m√°s bien esteparia y reseca en Madrid. 

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As√≠ pues, el tiempo traduce algo que es instant√°neo, cambiante y en cierto modo irrepetible; el clima, en cambio, aunque se refiere a los mismos fen√≥menos, los traduce a una dimensi√≥n m√°s permanente duradera y estable. 

De esta manera podemos definir el tiempo como "el estado de la atmósfera en un lugar y un momento determinados"; y el clima ,"como la sucesión periódica de tipos de tiempo".

Por tanto la mejor forma de abordar el an√°lisis del clima ser√≠a a trav√©s del estudio de los tipos de tiempo, estableciendo sus caracter√≠sticas, sucesi√≥n y articulaci√≥n habitual a trav√©s de las estaciones.  En efecto los seres vivos no perciben aisladamente los distintos meteoros. Seg√ļn sople el viento o est√© en calma, llueva o no, el sol brille o est√© nublado, una misma temperatura ambiente ser√° percibida de forma diferente por los organismos y producir√° una vegetaci√≥n tambi√©n distinta. Sin embargo para poder tener una visi√≥n completa de los climas a nivel del globo, no queda otra soluci√≥n que analizar separadamente los elementos del tiempo.

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Estableci√©ndose as√≠ los distintos climas a partir de los valores medios de la temperatura, presi√≥n atmosf√©rica, direcci√≥n y fuerza del viento, cantidad de nubes, humedad, cantidad de lluvia etc., registrados durante un per√≠odo de tiempo muy largo, generalmente de treinta a√Īos. La utilidad del concepto de clima se debe a que, por ejemplo, la temperatura media de un lugar durante un per√≠odo de treinta a√Īos es pr√°cticamente la misma que durante otros treinta a√Īos distintos. Esto nos permite decidir si el clima de un lugar es fr√≠o o c√°lido. El registro continuo de los datos meteorol√≥gicos permiten igualmente apreciar las posibles variaciones o cambios que se pudieran producir a la norma establecida para un determinado lugar.

La atmósfera, escenario de los fenómenos meteorológicos

Los distintos fenómenos meteorológicos que componen el "tiempo" tienen como escenario la atmósfera, masa gaseosa que constituye la capa externa y envolvente de la Tierra. Con un espesor que se aproxima a los dos mil kilómetros, hace posible la vida en nuestro planeta. Y ello por dos de sus características: por los gases que la forman (especialmente el oxígeno), y por actuar a modo de termostato, al regular el calor de y sobre la superficie terrestre.

La atm√≥sfera no es uniforme, pero su estructura permite considerar capas o estratos en la misma. Estas capas pueden establecerse o diferenciarse en relaci√≥n a diversas caracter√≠sticas, una de ellas el estado o comportamiento t√©rmico. Seg√ļn este criterio, se observa que , comenzando a nivel de superficie, la temperatura desciende a raz√≥n constante de 6,4¬ļ C. por kil√≥metro en promedio, y ello hasta una altura que var√≠a de 8 a 10 kil√≥metros sobre los Polos y de 15 a 18¬ļ C. sobre el Ecuador. La capa que presenta esa variaci√≥n t√©rmica constante se denomina Troposfera.

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A partir de la troposfera aparece una capa en la que la temperatura aumenta, primero lentamente hasta una altura de treinta kil√≥metros, luego r√°pidamente hasta los 50 kil√≥metros. Esta capa se denomina estratosfera, muy rica en ozono. M√°s all√° se extienden la mesosfera, termosfera y por √ļltimo la exosfera, formada por mol√©culas sueltas cuya concentraci√≥n va disminuyendo progresivamente hasta los dos mil kil√≥metros de altitud, l√≠mite en el que suele fijar la barrera entre la atm√≥sfera y el espacio interestelar. 

La atm√≥sfera act√ļa como un filtro que impide que lleguen todos los rayos del sol a la Tierra. Algunos de los rayos  m√°s perjudiciales, como los rayos X y los ultravioleta son totalmente absorbidos en las capas altas de la atm√≥sfera. Los rayos ultravioleta son totalmente absorbidos en la capa de ozono, situada entre los 25 y los 40 Km de altura.

En la capa inferior de la atmósfera, llamada troposfera (bajo el nivel de la Tropopausa), tienen lugar los fenómenos atmosféricos. Es la más importante para la vida. En ella se encuentra el aire, que está compuesto de oxígeno (21%), nitrógeno (78%) y otros gases. Entre la atmósfera y la superficie terrestre se produce un intercambio permanente de calor a través de los movimientos constantes del aire, la evaporación y la condensación del vapor de agua.

Cualquier alteraci√≥n en la atm√≥sfera provocar√≠a grandes trastornos en las formas de vida de la superficie terrestre. Peque√Īas variaciones de la temperatura media del planeta pueden producir cambios en el clima de todo el mundo. Se ampliar√≠an zonas de sequ√≠a y aumentar√≠a la erosi√≥n de los suelos. La falta de agua y el aumento de los incendios provocar√≠an la desaparici√≥n de bosques.

El tiempo meteorológico

Analiza la atmósfera, sus cambios y variaciones para un momento y lugar preciso, registra las evoluciones que se van produciendo en ella y prevé qué condiciones se van a dar en la superficie terrestre en cuanto a temperaturas máximas y mínimas, precipitaciones, dónde se producirán , las características de éstas: chubascos, lloviznas, aguaceros, agua o nieve etc.

Diariamente hablamos del tiempo, hacemos referencia a bueno o malo, frío o calor, soleado o nuboso, seco o lluvioso... son conceptos con los cuales describimos situaciones reales y sensaciones corporales. Diariamente también visualizamos y escuchamos informes del tiempo y se nos habla de borrascas, frentes, ciclones, anticiclones.

Con estos t√©rminos se definen las situaciones concretas de la atm√≥sfera para un lugar y un tiempo determinado. El tiempo cambia. 

Los cambios bruscos del tiempo se deben a desplazamientos sobre la superficie de la Tierra de masas de aire, que tienen caracter√≠sticas muy diferentes en cuanto a temperaturas, humedad o presi√≥n se refiere; estas masas de aire cubren extensas zonas del planeta. Seg√ļn estos criterios podr√≠amos diferenciar:

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1.- Masas de aire polares: 

Reciben menos energ√≠a solar y cubren no s√≥lo las regiones polares, sino tambi√©n buena parte de la zona que se considera templada. 

De igual forma, se distingue entre aire polar mar√≠timo y aire polar continental, siendo el segundo m√°s seco y por tanto m√°s fr√≠o que el primero. 

2.- Masas de aire c√°lidas: 

Pueden ser tropicales mar√≠timas y tropicales continentales. Las primeras tienen un car√°cter c√°lido y un grado muy alto de humedad, ya que se extienden a lo largo, de los grandes oc√©anos sometidos por la radiaci√≥n solar a una evaporaci√≥n intensa. Las segundas,  que se extienden por los continentes en esas latitudes, se las considera continentales y, aunque de car√°cter c√°lido, no presentan un alto grado de humedad. Tienden a ser m√°s bien secas.

Los contactos entre las diferentes masas de aire de desigual temperatura y grado de humedad son bruscos, originando tormentas y precipitaciones de diversa consideraci√≥n; a este fen√≥meno meteorol√≥gico se le denomina frentes. 

La imagen nos muestra un mapa de Isobaras, l√≠neas que unen puntos de igual presi√≥n, correspondiente al d√≠a 7 de Abril de 2.000.  En √©l se han dibujado las zonas correspondientes a las Altas y Bajas presiones, as√≠ como las l√≠neas que indican los frentes, en azul los frentes fr√≠os, en rojo los frentes c√°lidos y en morado los oclu√≠dos.

El clima

Los climas se establecen recogiendo las observaciones realizadas d√≠a a d√≠a en las diversas estaciones meteorol√≥gicas durante una serie de a√Īos, que al menos deben ser treinta, para obtener una fiabilidad m√≠nima. El compendio de todos los datos permiten establecer las distintas zonas clim√°ticas en el planeta. La climatolog√≠a es la ciencia que se encarga de estudiar las variedades clim√°ticas que se producen en la Tierra y sus diferentes caracter√≠sticas en cuanto a: temperaturas, precipitaciones, presi√≥n atmosf√©rica y humedad.

Elementos del clima

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Temperaturas. 

Se establecen mediante promedios. Hablamos de temperaturas medias (diarias, mensuales, anuales...) y de oscilaci√≥n o amplitud t√©rmica, que es la diferencia entre el mes m√°s fr√≠o y el mes m√°s c√°lido de un lugar.  

Precipitaciones. 

Se establecen mediante los totales recogidos en los pluvi√≥metros, las cantidades se suman y determinan el r√©gimen pluviom√©trico del lugar o zona, estim√°ndose como lugar seco o h√ļmedo o estaci√≥n h√ļmeda o de humedad constante.

Presión atmosférica

En las masas de aire, los distintos niveles de temperatura y humedad determinar√°n los vientos, su direcci√≥n y fuerza. La presi√≥n del aire se mide con el bar√≥metro, que determina el peso de las masas de aire por cm2, se mide en milibares y se considera un nivel de presi√≥n normal el equivalente a 1.013 mbs.  

Humedad. 

La humedad de las masas de aire se mide con el higr√≥metro, que establece el contenido en vapor de agua. Si marca el 100%, el aire ha llegado al m√°ximo nivel de saturaci√≥n; m√°s del 50% se considera el aire h√ļmedo y menos del 50% se considera aire seco.

Factores del clima

En la distribución de las zonas climáticas de la Tierra intervienen lo que se ha denominado factores climáticos, tales como la latitud, altitud y localización de un lugar y dependiendo de ellos variarán los elementos del clima.

Latitud

Seg√ļn la latitud se determinan las grandes franjas clim√°ticas, en ello interviene la forma de la Tierra, ya que su mayor extensi√≥n en el Ecuador permite un mayor calentamiento de las masas de aire en estas zonas permanentemente; disminuyendo progresivamente desde los Tr√≥picos hacia los Polos, que quedan sometidos a las variaciones estacionales seg√ļn la posici√≥n de la Tierra en su movimiento de traslaci√≥n alrededor del Sol.

Altitud

La altitud respecto al nivel del mar influye en el mayor o menor calentamiento de las masas de aire. Es m√°s c√°lido el que est√° m√°s pr√≥ximo a la superficie terrestre, disminuyendo su temperatura progresivamente a medida que nos elevamos, unos 6,4¬ļ C. cada 1.000 metros de altitud.

La localización

La situaci√≥n de un lugar, en las costas o en el interior de los continentes, ser√° un factor a tener en cuenta a la hora de establecer el clima de esa zona, sabiendo que las aguas se calientan y  enfr√≠an m√°s lentamente que la tierra, los mares y oc√©anos suavizan las temperaturas extremas tanto en invierno como en verano, el mar es un regulador t√©rmico.     Esos elementos y factores habr√° que combinarlos adecuadamente en el establecimiento de los climas de los distintos lugares de la Tierra, e incluso habr√° que matizarlos con factores particulares si hablamos de microclimas. Los climas de la Tierra se reflejan en la distinta vegetaci√≥n, fauna, asentamientos humanos y actividades econ√≥micas de estos seg√ļn las zonas y la tipolog√≠a.