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John Deere 4010: El milagro del mercado de la carne

Y cómo empezó todo en abril de 1953. . . en una antigua carnicería, de todos los lugares.

El 2 cilindros está muerto, algo así.

Entonces, es a principios de los a√Īos 50. Desde hace casi 30 a√Īos, pod√≠a tener el motor que quisiera en su tractor John Deere, siempre que solo tuviera dos cilindros. Casi todas las dem√°s empresas de tractores usaban un dise√Īo de 4 cilindros en ese momento (Oliver usaba principalmente un seis cilindros), y el equipo de administraci√≥n de Deere sab√≠a que no estaba recuperando terreno tan r√°pido como quer√≠an.

John Deere 4010: El milagro del mercado de la carne

Harvester controlaba bastante el mercado, y parte de la razón era que su cuatro cilindros era agradable y suave.

Mira, Ventas y Marketing (y sospecho que un buen n√ļmero de distribuidores) afirmaron que los dos banger estaban desactualizados y que los agricultores ya no los quer√≠an. Ingenier√≠a dijo que no pod√≠an hacer mucho m√°s con ellos sin hacerse m√°s grandes. Eso tambi√©n significaba hacer un tractor m√°s ancho que no funcionar√≠a con el espacio entre hileras. Adem√°s, los contadores de frijoles dijeron que las m√°quinas en la f√°brica no pod√≠an satisfacer la demanda de todos modos y que eran bastante ineficientes. (Y dado que algunas de esas m√°quinas funcionaban hace tres d√©cadas, eso no me sorprende).

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Los ingenieros dijeron que sin hacer el tractor más ancho, no podrían hacer mucho más con la plataforma de dos cilindros como la de este John Deere 70 High Crop Diesel (uno de los 44 construidos).

Fue un momento excepcional en la historia de Deere en el que casi todos los departamentos de la empresa estuvieron completamente de acuerdo. 

El dos cilindros estaba muerto. Si iban a "aprobar International Harvester" (el famoso edicto que vino de Bill Hewitt en 1955), algo tenía que cambiar. Y en 1953, lo hizo.

El mercado de la carne

En alg√ļn momento a finales de 1952 o principios de 1953, el equipo directivo de Deere tom√≥ la decisi√≥n de abandonar la arquitectura de dos cilindros. Normalmente hay alg√ļn tipo de documentaci√≥n hist√≥rica sobre cu√°ndo se tomaron decisiones como esta, pero para los tractores New Gen, la decisi√≥n oficial de comenzar a trabajar no fue as√≠. (Comenzar√° a ver un patr√≥n emergente aqu√≠, y todo gira en torno al secreto). El equipo de administraci√≥n sab√≠a que pod√≠a usar el elemento sorpresa a su favor, y durante el transcurso del proyecto, hizo todo lo posible para protege eso.

La mayor preocupación de Deere con el proyecto era asegurarse de que nadie supiera que venían los tractores. La gente habla y se corre la voz. Además, estoy bastante seguro de que todas las empresas de tractores tenían espías en Waterloo. Personas que prestaron atención cuando un camión salió de la fábrica con algo diferente en la parte trasera. Personas que encontraron formas de ponerse cómodos con los ingenieros y/o la gerencia de Deere, escuchando pistas sobre lo que se estaba construyendo. Si todo suena muy a capa y espada. Eso es porque lo fue.

Además, Deere sabía cómo se jugaba este juego, porque ellos también lo jugaban.

Entonces, ¿c√≥mo mantuvieron el 4010 en secreto?

¡Alquilaron una antigua carnicer√≠a en una zona residencial de Waterloo para que trabajara un equipo de dise√Īo! ¿Y lo primero que hicieron cuando les dieron las llaves del lugar? Oscurecieron las ventanas para que nadie pudiera ver. Los vecinos entrometidos de la zona tem√≠an que alguien estuviera a punto de abrir un bar, ¡e incluso llegaron a hacer circular una petici√≥n en contra! Lo llamaron "El mercado de la carne", y durante unos dos a√Īos, ¡ah√≠ es donde un equipo de dise√Īo de unos 20 ingenieros y algunos consultores externos trabajaron para dise√Īar la nueva l√≠nea! En 1955, la empresa compr√≥ un terreno en las afueras de la ciudad y construy√≥ lo que m√°s tarde se conoci√≥ como el Centro de ingenier√≠a de productos (Lee Klancher, John Deere Evolution).

Aquí está la parte interesante de The Meat Market: el edificio sigue en pie hoy en día en la esquina de Falls Avenue y Knoll Avenue en Waterloo.


S√≠, ¡algunos de los tractores John Deere m√°s revolucionarios de la historia se dise√Īaron en un edificio que ahora es una guarder√≠a!

Objetivos de dise√Īo: debe ser verde con ruedas amarillas.

No, este no era el √ļnico objetivo. Sin embargo, es el que todo el mundo parece recordar, muy probablemente porque Charles Wiman (CEO de Deere en ese momento) hizo ese comentario. Creo que fue algo ir√≥nico, pero el hecho es que los objetivos del proyecto eran una desviaci√≥n radical de lo que la f√°brica estaba produciendo en ese momento. Fue realmente un dise√Īo de hoja limpia.

√Čstos eran los objetivos, de las notas de William Purcell (Purcell, 1961) tal como se establece en el libro de Merle L. Miller, Designing the New Generation John Deere Tractors.

  1. El estilo no debe dictar el dise√Īo del tractor. El estilo debe ser funcional.
  2. El tractor debe ser verde con ruedas amarillas (un precedente de mucho tiempo).
  3. Debe ser un "dise√Īo limpio": no tener componentes que sobresalgan m√°s all√° de la l√°mina de metal b√°sica.
  4. La parte trasera del tractor debe simplificarse en apariencia.
  5. Una mejor ubicación (que sobre el motor, como en el John Deere actual y en los tractores de la competencia) para el tanque de gas LP (o combustible).
  6. El tractor debería ser más compacto para su potencia.
  7. La parte inferior del tractor debe estar despejada, con el marco a lo largo del costado del motor.

Desde un punto de vista t√©cnico, los objetivos eran bastante rutinarios: tecnolog√≠a de punta, m√°s potencia, m√°s f√°cil de usar y comodidad para el operador. El libro de Miller profundiza en todo esto, por lo que si desea conocer los detalles, ¡ese es un excelente lugar para comenzar!.

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Aqu√≠ hay un diagrama recortado del equipo de marketing de Deere de principios de los a√Īos 60. Esto muestra algunas de las innovaciones y avances en los tractores de Nueva Generaci√≥n.

Motores

El desarrollo del motor definitivamente ocup√≥ un lugar central para el John Deere 4010 (y el resto de los tractores de la serie). Se dise√Īaron y probaron m√ļltiples motores diferentes; creo que se consideraron cinco estilos diferentes. Probaron todo, desde un gran dos cilindros hasta varios tama√Īos de cuatro cilindros en l√≠nea y seis cilindros en l√≠nea, ¡incluso un par de iteraciones diferentes de V-4 y V-6! Sin embargo, al final, los ingenieros se decidieron por un seis cilindros en l√≠nea; proporcion√≥ la mejor curva de potencia y par con la menor cantidad de vibraci√≥n. Sinceramente, para un tractor de cultivo en hileras, sigo pensando que esa es la mejor configuraci√≥n. Seis seguidos generan buena potencia y mucho gru√Īido bajo, que es lo que se necesita cuando se tira de implementos.

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Hab√≠a tres versiones: un di√©sel de 380 pulgadas c√ļbicas, un gas de 302 pulgadas c√ļbicas y un propano de 302 pulgadas c√ļbicas. El di√©sel era el rey cuando sali√≥ a la venta el John Deere 4010, superando al gas y al propano en aproximadamente 10:1. Y, como era de esperar, el diesel gener√≥ la mayor cantidad de caballos de fuerza de la toma de fuerza (el laboratorio de Nebraska lo prob√≥ en 84), seguido por el gasser (80.86) y seguido por el propano (80.6).

Chapa y ergonomía

Aunque el objetivo era la funci√≥n sobre la forma con la serie New Gen, los dise√Īadores todav√≠a quer√≠an algo que se viera bien a la vista. Quer√≠an l√≠neas ultra limpias que fluyeran bien juntas, por lo que el tractor se ve√≠a "bien" desde casi cualquier √°ngulo. Eso no es algo muy f√°cil de hacer, pero con Henry Dreyfuss & Associates (HDA) dirigiendo la hoja de metal, definitivamente lograron un jonr√≥n (en mi opini√≥n, al menos). Una cosa que siempre me ha gustado de estos tractores es la forma en que se alinean las juntas y los paneles de la carrocer√≠a, y que no se ven muchos sujetadores en todo el cap√≥. Todo est√° oculto y, para m√≠, eso es un dise√Īo ultralimpio.

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Desde el punto de vista de la comodidad de las criaturas, el 4010 se jact√≥ de una serie de mejoras. La plataforma se defini√≥ m√°s claramente y avanz√≥ aproximadamente un pie. Esto signific√≥ que el asiento ahora estaba por delante del eje trasero, lo que result√≥ en una posici√≥n de conducci√≥n mucho m√°s c√≥moda. Tambi√©n lo hizo m√°s f√°cil de ver. La distancia entre ejes general era unas 6 pulgadas m√°s larga que la de un 730, pero eso marc√≥ una gran diferencia en el campo. Adem√°s, los controles se trasladaron a un tablero; ya no tendr√° que agacharse ni estirarse hacia delante para cambiar de marcha, etc. Por √ļltimo, John Deere y HDA dedicaron mucho tiempo a trabajar en el propio asiento, construyendo un asiento suspendido totalmente ajustable tanto en altura como en peso. Y, con la ayuda de la Dra. Janet Travell (quien m√°s tarde se hizo conocida por tratar los problemas de espalda del presidente Kennedy), ¡dise√Īaron cojines de asiento con m√°s apoyo!.

Otras innovaciones

Deere dedic√≥ MUCHO pensamiento y esfuerzo a hacer que los tractores de nueva generaci√≥n fueran tan buenos y vanguardistas como fuera posible. Un mejor sistema hidr√°ulico, una direcci√≥n asistida adecuada, un tanque de combustible m√°s accesible y la transmisi√≥n sincronizada de 8 velocidades fueron parte del paquete, y establecieron un est√°ndar muy alto. Diablos, los 4455 fabricados en M√©xico ten√≠an un sincronizador de 8 velocidades, ¡y se construyeron a principios de los 90!

Pruebas

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¡El John Deere 4010 probablemente fue sometido a m√°s pruebas que cualquier otra cosa que hayan construido!

Creo que los tractores de nueva generaci√≥n se sometieron a pruebas m√°s duras y exhaustivas que cualquier otro que John Deere haya fabricado antes. No, no puedo probarlo, pero esa es mi perspectiva. Creo que los n√ļmeros tambi√©n lo apoyar√≠an. Seg√ļn una exhibici√≥n en el Museo de Motores y Tractores de Deere en Waterloo, se registraron medio mill√≥n de horas durante el proceso de prueba de estos tractores.

Medio mill√≥n de horas. Deja que eso se hunda por un segundo. Si haces los c√°lculos con eso, resulta que son 57 a√Īos .

Ahora, eso suena bastante impresionante (y definitivamente lo es), pero también recordemos que esto se distribuyó en 41 mulas de prueba, 53 motores de prueba y todas las piezas nuevas que se incluyeron en ellos.

Deere fue extremadamente exhaustivo al probar estos tractores. Todo ten√≠a que probarse a s√≠ mismo antes de ser aprobado. Los ingenieros probaron cosas que ni siquiera pensar√≠as en probar, como la fuerza con la que pod√≠as aplastar una palanca antes de que se doblara o el tiempo que tardaban los resortes del asiento en desmoronarse. Probaron en todos los climas, en una multitud de granjas diferentes de todo el pa√≠s y con una multitud de variables diferentes (nivel de habilidad del operador, etc.). Para decirlo sin rodeos, John Deere venci√≥ a estos tractores como mulas alquiladas. (¡Y tambi√©n vali√≥ la pena!)

Sin embargo, aqu√≠ est√° la parte m√°s alucinante de todo esto. De alguna manera, incluso a trav√©s de todas estas pruebas al aire libre en granjas de todo Estados Unidos, ¡se las arreglaron para mantenerlo en secreto! Desde 1956, cuando Deere comenz√≥ a realizar pruebas al aire libre hasta 1960, ¡est√°n bastante seguros de que nadie de la competencia sab√≠a que estaba sucediendo.

¿C√≥mo lo hicieron?

Pusieron más énfasis en la seguridad que nunca antes. Los tractores salían del laboratorio en remolques cerrados que los empleados de Deere cerraban con llave y los empleados de Deere abrían. Los camioneros no tenían llaves, por lo que me han dicho. En algunos casos, creo que los conductores llegaban a la ciudad donde se encontraba el sitio de prueba y entregaban su camión por un par de horas mientras los ingenieros de Deere lo llevaban a la granja real y lo descargaban. Como dije antes, era algo real de capa y espada.

Las mulas de prueba tambi√©n estaban cuidadosamente disfrazadas. Desde la distancia, los John Deere 4010 se parecen tanto a los √ļltimos modelos de tractores Massey Harris que, si los pintaras de rojo y amarillo, nadie se dar√≠a cuenta. Obviamente hoy en d√≠a, no es dif√≠cil distinguirlos, pero recuerde: en ese entonces, los tractores New Gen ten√≠an una forma de cuerpo completamente diferente a cualquier cosa que Deere haya construido. Todos esperaban tractores cuadrados que hicieran ruidos de dos golpes, ¡as√≠ que realmente no sab√≠an lo que estaban mirando! Honestamente, fue un movimiento brillante, usar la mente del observador casual contra ellos, y la compa√Ī√≠a lo explot√≥ muy bien.

Adem√°s, Deere continu√≥ defendiendo la l√≠nea de dos cilindros, haciendo ajustes aqu√≠ y all√° durante los a√Īos 50. Todo el mundo sab√≠a que Deere se apegaba a lo que funcionaba, y as√≠ eran, por lo que no estaba fuera de lo com√ļn ver que el 70 tomaba un nuevo trabajo de pintura y algunos cambios sutiles y de repente se convert√≠a en el 720, ¿sabes?

Deere hizo un muy, muy buen trabajo manteniendo todo el proyecto en secreto. Desde arriba hasta abajo, si no eras esencial para la nueva línea, te quedabas en la oscuridad.

Hasta el 30 de agosto de 1960, eso es.

Día de Deere - Dallas, TX - 30 de agosto de 1960

Para lanzar la Nueva Generaci√≥n de Energ√≠a, John Deere hizo todo lo posible. Pasaron 15 meses planeando un evento de un d√≠a en Dallas donde se exhibir√≠an todos los modelos nuevos. Fue principalmente para distribuidores, pero en general, Deere llev√≥ a casi 6000 personas de todo el mundo a ver estos nuevos tractores. Aqu√≠ hay un peque√Īo video promocional que el equipo hist√≥rico de Deere arm√≥ usando im√°genes de ese d√≠a.


La l√≠nea completa de modelos, casi todo lo que Deere ten√≠a en su cat√°logo de productos, estuvo en exhibici√≥n la ma√Īana del 30 de agosto de 1960, en el estacionamiento de 15 acres del Cotton Bowl. ¡En ese momento, hab√≠a m√°s de $2 millones en inventario! Es una locura pensar que dos X9 en el lote de un distribuidor eclipsar√≠an ese n√ļmero por un amplio margen hoy, ¿eh? (¿Cada una de esas letras en la c√ļpula? ¡Miden 24 pies de alto!)

El evento de un d√≠a fue un gran acontecimiento en todos los sentidos, con fuegos artificiales, m√ļsica de bandas ganadoras de premios Grammy, comida y mucho m√°s. Sin embargo, ¿el √ļnico evento que se destac√≥ m√°s que cualquier otra cosa? Eso sucedi√≥ en los exclusivos grandes almacenes Neiman-Marcus en el centro de Dallas.

Allí, en el mostrador de la joyería, había una gran caja envuelta para regalo de 20 pies de largo. Al mediodía, Tish Hewitt (la esposa del CEO Bill Hewitt) cortó la cinta y abrió esa gran caja para revelar un 3010 Diesel. Sin embargo, no cualquier 3010. Este estaba envuelto en docenas de quilates de diamantes. La gente habla de tractores deslumbrados. Bueno, en este caso, Deere lo hizo primero. Fue una gran cosa publicitaria, y los diamantes (sujetos con cinta adhesiva) se quitaron después de que la multitud se hubo retirado, pero aun así.

Ni siquiera puedo comenzar a imaginar cu√°nto dinero gast√≥ la compa√Ī√≠a en ese evento, ¡debieron haber sido millones!.

¿Vali√≥ la pena?

John Deere 4010: El milagro del mercado de la carne

Absolutamente.

Sacar el John Deere 4010 y el resto de los tractores New Gen por la puerta no fue barato; los nuevos equipos y herramientas necesarios para la producci√≥n superaron con creces los 20 millones de d√≥lares, seg√ļn los informes anuales. Sin embargo, el desaf√≠o de Bill Hewitt a la compa√Ī√≠a, "pasar a International Harvester", fue uno que todos tomaron en serio, sabiendo muy bien lo que se requerir√≠a para hacerlo.

Para 1963, el arduo trabajo valió la pena. Los informes anuales muestran que las ventas anuales de Deere en 1963 fueron de $ 762 millones, mientras que las de Harvester fueron de solo $ 664 millones. FINALMENTE lo habían hecho.

Hab√≠a tomado m√°s tiempo de lo planeado: se supon√≠a que los tractores se lanzar√≠an en 1958, pero construir desde cero lleva tiempo. ¿Los dos cilindros de las series x20 y x30? Ambos fueron movimientos destinados a ganar suficiente tiempo para asegurarse de que cuando se lanzara la l√≠nea, estuvieran listos. En general, las ventas fueron muy din√°micas y la producci√≥n total del John Deere 4010 estuvo entre 57 000 y 58 000 (he visto varios n√ļmeros diferentes).

John Deere 4010: El milagro del mercado de la carne

Deere no fabric√≥ muchos 4010 industriales; creo que el n√ļmero fue de 170 di√©sel y 10 de gasolina. Vi vender esta belleza en una subasta de Mecum Gone Farmin' en Davenport en 2019. El precio final fue de $12,600.

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